"Ce n'est pas parce que l'on a rien dire qu'il faut fermer sa gueule" Michel AUDIARD

lundi 31 août 2015

Ci-après le texte, légèrement modifié, de la conférence que j'ai donnée la semaine dernière à Allevard, ayant pour thème "de la Marine en bois à la Marine en fer, avec le diaporama correspondant.




Dans l’ADN du patrimoine allevardin figure une frégate : La Gloire. Sans doute vous demanderez vs pourquoi le patrimoine d’un village de montagne possède t-il un tel ADN. Tout simplement parce que ce navire, la Gloire, a été le premier navire au monde à posséder un blindage et que la moitié des plaques de fer de ce blindage ont été conçues et fabriquées par les Forges d’Allevard. Ce qui n’est pas une mince affaire quand on sait que la petite entreprise allevardine était en concurrence avec des entreprises dix fois plus grosses qu’elle et avec des relations bien plus haut placées. Mais la volonté du patron de l’entreprise, Eugène Charrière et le savoir faire des ingénieurs et des ouvriers a permis d’équiper ce navire, une première mondiale. Pour diverses raisons, cette belle aventure de haute technologie ne s’est pas prolongée et c’est bien dommage. J’y reviendrai plus longuement tout à l’heure.

Et c’est en écrivant l’histoire de cette aventure dans l’Allevardin le journal local, avec Noëlle et J. Pierre Macian et Dominique Voisenon que m’est venue l’idée de retracer une sorte de chronologie entre les premières pirogues et les bâtiments modernes d’aujourd’hui. Vous pouvez retrouver cet article écrit à quatre mains sur le blog de l’AMPA .

Donc je vous propose de faire une grande traversée dans le temps et pour commencer cette traversée, de retourner au mésolithique, soit à peu près 6 à 8000 ans avant notre ère. 
Imaginez un groupe de chasseurs sui poursuit un troupeau de cerfs. A cette époque, les hommes se nourrissaient de chasses et à de cueillettes. 

Mais les cerfs ont la bonne idée de traverser la rivière et nos chasseurs se retrouvent gros jean comme devant car ils ne savent pas nager et la rivière est profonde.
Un de ces chasseurs, plus malin que les autres, a une idée : « mettons un  tronc d’arbre à l’eau  et en nous asseyant dessus, nous pourrons ainsi traverser la rivière ». Sauf qu’un tronc d’arbre, c’est rond et à peine assis dessus, nos chasseurs se retrouvent à l’eau. Alors, le même chasseur a une autre idée : »creusons ce tronc d’arbre et nous pourrons nous y installer sans crainte ». Effectivement, nos chasseurs ont pu traverser la rivière : le premier navire, la pirogue monoxyle, venait d’être inventé: « pirogue MONOXYLE », c’est-à-dire de pirogues faites d’une seule pièce de bois. 
Ce qu’il y a d’extraordinaire, c’est que, à la même époque et à quelques siècles près, dans différents endroits du globe, des hommes ont fabriqué de telles pirogues puisqu’on en a retrouvé aussi bien en France qu’en Amérique Centrale en Afrique et même en Océanie. 


Avant d’aller plus en avant dans les différentes évolutions des navires, je voudrais m’arrêter quelques instants sur les découvertes, sur les outils qui ont permis ces différentes évolutions. 

Dès l’instant où les navigateurs se lancent de plus en plus loin en haute mer, pour pécher ou commercer, il faut des navires plus solides et donc fabriquer des coques qui puissent résister aux tempêtes.

Les navigateurs ont eu alors l’idée de tailler de longues planches dans les arbres et de les assembler pour former le bordage qui sera assemblé avec tenons et mortaises.  Système qui permet une grande solidité tout en étant très souple. Et pour assurer l’étanchéité, ils ont calfaté, c’est à dire qu’ils ont rempli les espaces entres les planches avec différents matériaux, comme de la filasse, recouvert de goudron, opération effectuée par le calfat. 

La voile. Certains peuples d’Océanie auraient navigué à la voile environ 4000 ans avant notre ère. On mesure l’importance de cette voile puisqu’il suffit de se mettre au vent pour avancer plus vite et plus loin. Il existe bien sûr différents modèles de voile, en fonction des pays. 


Le gouvernail d’étambot : jusqu’alors, on dirigeait le navire à l’aide d’une ou deux immenses rames à l’arrière, ce qui n’était guère aisé par gros temps ou avec un vent contraire. Au 10èmesiècle, des navigateurs nordiques inventent le gouvernail d’étambot, c’est à dire une pièce de bois fixée à la poupe du navire et qu’il sera facile de diriger grâce à une barre, horizontale au début, appelée barre franche ou timon, puis barre à roue. Tous les bâtiments modernes possèdent un joystick, même les plus gros. 

L’astrolabe : inventée sans doute au 1 er ou 2ème siècle avant notre ère, elle permet de mesurer la hauteur des astres (par ex l’étoile polaire) par rapport à l’horizon et de connaitre l’heure exacte et de  savoir où l’on est. 

La boussole : là-aussi peu de certitudes sur la date de son invention ; ce sont sans doute les chinois qui l’ont inventée et les arabes qui l’ont introduite en Europe. Elle donne systématiquement le nord magnétique et donc l’est, le sud et l’ouest. Aujourd’hui, pour la navigation, on utilise plus le compas que la boussole.

Il y a eu d’autres inventions au cours des siècles, mais celles-là ont été déterminantes dans l’évolution de la navigation et des navires.

Les grecs, les romains, les phéniciens sont de grands navigateurs, en particulier les phéniciens et cela dès 900 ans avant notre ère. Ils ont été les premiers à faire le tour de l’Afrique en passant par l’est et en remontant les côtes africaines par l’ouest. Ils ont même navigué jusqu’en Bretagne où ils venaient acheter de l’étain. Bien sûr, ils ne s’aventuraient pas en haute mer, mais pratiquaient le cabotage. Ils avaient pour protéger leurs commerces, des galères appelées pentécontore des barques de 25 mètres et 50 rameurs, avec à l’avant un éperon en bronze pour éperonner les navires grecs ou romains, sensiblement les mêmes.

Bien plus tard, au XVI ème siècle, il y aura encore des galères, mais plus pour la parade que pour le combat ou le commerce : ainsi cette réplique de la galère royale de Don Juan d’Autriche de 1571, exposée au musée naval de Barcelone.

Plus tard, aux environs du VIII ème siècle après JC, les Vikings font leur apparition aussi bien en Méditerranée qu’en Mer du Nord ou sur l’Atlantique. Ce sont des marins créatifs et intrépides. Ils construisent des bateaux légers et réactifs. Le mat est facile à dresser ou à abattre. Ils utilisent une voile carrée qui permet de remonter facilement au vent (louvoyer).

A partir du XIVème siècle, l’architecture navale va être complètement révolutionnée avec l’apparition des caraques et des caravelles. Dans un premier temps, ces nouveaux navires n’auront pas de fonctions militaires : c’est l’époque des grandes découvertes : en 1492 Christophe Colomb part de Lisbonne et arrive aux Caraïbes avec deux caraques et une nao.  La caraque de Colomb pèse 200 tonnes, quelques nœuds suivant le vent, avec un équipage d’une trentaine d’hommes. Ce sont les premiers qui s’aventurent vraiment en haute mer puisque Colomb traversera l’Atlantique d’est en ouest et retour, et cela à 4 reprises. L’utilisation de l’astrolabe et de la boussole aura grandement facilité la traversée et les notes que Colomb a prises sur son journal de bord nous renseignent  sur ses calculs pour ses traversées et ses interrogations quant à la forme de la terre.. 

C’est à peu près à cette époque qu’apparaît l’artillerie embarquée. Jusqu’alors, les abordages étaient quasiment la seule règle. La mise en place de sabords derrière lesquels des canons pourront être installés.

Les diverses flottes françaises, anglaises, espagnoles seront donc composées de plusieurs catégories de bâtiments :
·      Les bricks  
·      Les frégates 
·      Les vaisseaux de ligne ou « gros cul » : coque en bois de chêne ; 57 m de long, 15 de large et 760 hommes. 80 à 100 canons ; 
Pendant le règne de Louis XIV plus de 380 vaisseaux furent lancés. 

La marine britannique est sans conteste la marine la plus puissante, la mieux équipée, avec des équipages bien entrainés. Même si au sein de cette marine, les recrutements forcés et les châtiments corporels sont la règle. 

Au cours de la guerre d’indépendance américaine, en 1781, la Royal Navy sera pourtant mise en échec par la précision des tirs de l’artillerie embarquée de la flotte de l’amiral français de Grasse au cours de la bataille navale de Chesepeake, empêchant les forces britanniques de secourir le général Cornwallis et provoquant la chute de Yorktown et accélérant ainsi l’indépendance américaine. 

C’est alors que se produit une évolution, que dis-je, une révolution : l’apparition des machines à vapeur sur un bateau. 

Le moteur à vapeur proprement dit a été développé par Watt, puis par Cugnot dans la seconde moitié du 18ème siècle. 
C’est un français, Jouffroy d’Abans qui a, le premier, l’idée d’installer un tel moteur sur un bateau en 1783. Mais pour diverses raisons, son projet n'a pu être mené à son terme.

L’américain Robert Fulton s’installe à Paris. C’est un inventeur prolifique : en 1800, il créé un sous marin, le Nautilus, dont les essais en mer sont concluants. Refus du Directoire. Puis il propose à Bonaparte de construire une flotte de bateaux à vapeur pour envahir l’Angleterre. Nouveau refus. 
Il retourne aux USA et met à l’eau, en 1807, le Clermont, navire à aubes et créé la première liaison commerciale à vapeur entre New York et Albany, sur l’Hudson.

L’inconvénient majeur de la vapeur réside dans le poids de la machine, la place qui lui est nécessaire, mais aussi dans l’énorme quantité de charbon qu’il faut embarquer. Sans compter la fiabilité très aléatoire des machines. Ce qui explique que ces bâtiments mettront un certain temps à s’imposer. 

Le premier navire de guerre à vapeur, le Napoléon fut lancé en 1850. 

Avant que de poursuivre plus en avant, je voudrais m’arrêter quelques instants sur des navires magnifiques : les clippers.

Ce sont des navires exclusivement commerciaux, rapides, fiables et d’une élégance certaine. Les premiers sont apparus en 1815 aux USA. Transportant des produits très chers comme le thé, des épices, voire de l’opium, ils doivent aller très vite. Le Flying Cloud en 1854 reliera New York à San Francisco via la cap Horn en 87 jours !

Ce sont le plus souvent des trois mats avec une voilure impressionnante qui peut atteindre une cinquantaine de voiles. Le « Great Republic », lancé en 1853, fut sans doute le plus grand des clippers en bois jamais construit : jugez plus tôt : 122m de long, 16 de large, 7,6 de tirant d’eau, 6400 m2 de voile, 19 nœuds et 5000 tonnes. 
A partir de 1869, la construction en fer se généralise. Mais la construction du canal de Panama et de celui de Suez va marquer la fin de ces superbes lévriers des mers. Quelques uns subsistent dont le Belém français.

Mais revenons à nos marines de guerre et plus précisément à la Marine en fer.

La guerre de Crimée, de 1853 à 1856, opposa l’empire russe à une coalition regroupant la France, la Grande Bretagne et l’empire ottoman.
Cette guerre révéla, entre autres, une artillerie plus efficace, plus précise et donc plus meurtrière.  Ces armes nouvelles, telle le canon Paixhans utilisé par la Marine russe lors de la bataille de Sinope au début de la guerre contre la Marine turc mirent à mal les coques en bois, même si les différentes marines sur place ne jouèrent pas un rôle essentiel lors de cette guerre.
En 1855, les français bombardèrent des forts russes à Kinburn à partir de trois batteries flottantes en fer. L’artillerie embarquée fut très efficace et l’artillerie russe, pourtant bien équipée, ne put venir à bout  des blindages des batteries. 

Au vu de cette expérience, la réflexion est lancée au sein de la Marine française sur l’idée de la construction d’un bâtiment disposant d’un blindage en fer. Bâtiment qui serait bien sûr plus rapide, plus manœuvrier que ne l’étaient les batteries flottantes. 

C’est l’ingénieur naval Dupuy de Lôme (auteur en 1847 d’un « mémoire sur la construction de bâtiments en fer ») qui va piloter cette réflexion et qui lancera la construction de la frégate la Gloire, frégate dont je vous parlais au début de mon propos. Ce sera le premier navire au monde avec un blindage de fer : 5600 tonnes, 78 m de long, 17 de large, un moteur à vapeur, 8 chaudières et 1100 m2 de voiles et une vitesse de 13 nœuds. La grande nouveauté réside dans le blindage de 120 m/m en fer forgé. 

La moitié des plaques de blindage de ce navire ont été conçues et fabriquées ici, à Allevard. Je terminerai sur cette frégate en précisant qu’un spécimen de chaque plaque de blindage était testé au fort de Vincennes. A l’entrée de notre musée, il y a une plaque issue de ces essais.

Sans vouloir nous hausser du col ou verser dans un chauvinisme hors de propos, il faut bien reconnaître que l’attribution du marché de la fabrication de ces plaques à une petite entreprise provinciale telle que les Forges d’Allevard est la reconnaissance explicite du savoir faire et de la compétence de ses ingénieurs et de ses ouvriers. Il est vrai que l’on ne peut que regretter que cette aventure industrielle et technologique n’ait pas eu de suites.

D’autant que si les français ont été pionniers en la matière, ils ont été très vite dépassés par leurs alliés britanniques, toujours soucieux de conserver la maitrise des mers. Ils lancent en 1860 le HMS Warrior, un monstre de 127 m de long, 18 de large, pour 9200 tonnes, 4500 m2 de voilures à une vitesse 15 nœuds. Si le blindage est à peine plus épais que celui de la Gloire, il en diffère par la mise en œuvre : 114 m/m de fer forgé, 381 m/m de teck et un blindage de fer.

Aux Etats Unis, la guerre de sécession de 1861 à 1865 donnera lieu aux premières batailles navales entre cuirassés.
Le premier combat a lieu les 8 et 9 mars 1862 entre deux cuirassés, le Monitor et le Merricmack. (50). Ils ressemblent plus à des sous marins qu’à des navires de surface. Les dégâts que sont infligés mutuellement ces deux navires sont insignifiants. Par contre, ceux qui ont été coulés étaient en bois. 
Ce qui a sonné quasiment définitivement le glas de la Marine en bois.

Les blindages se révèlent donc être très efficaces face à l’artillerie. Tellement efficace qu’une nouvelle tactique se fait jour, dont l’origine remonte à l’Antiquité : l’éperonnage. Il s’agit d’équiper les navires d’éperon sur la proue au niveau de la ligne de flottaison et de foncer sur l’adversaire et l’éperonner par le travers. Cette tactique ne sera vraiment mise en œuvre que lors de la guerre entre l’Italie et l’Autriche, en 1866. Le cuirassé autrichien « Ferdinand Max » éperonnant le navire amiral italien « Ré d’Italia » l’enverra par le fond en quelques minutes. 

La guerre russo-japonaise de 1905 qui vit la défaite de la marine russe sonna le glas de l’éperonnage dans la mesure où l’artillerie reprit toute sa place grâce à de nouveaux canons et à une nouvelle arme destructrice : la torpille.

Les décennies 1890 – 1900 voient une concurrence féroce entre les marines européennes. Dans cette course, ce sont les britanniques qui dégainent le plus vite avec le lancement  en 1906 du « Dreadnought ». 
Ce navire est vraiment révolutionnaire :
8 turbines à vapeur et 18 chaudières (traversées 7000 kms à 17,5 nœuds sans aucune avarie
Concernant l’artillerie principale, un seul calibre pour les obus : de 305 à 381 m/m et des canons de 76 m/m.
161 m de long, 26 de large et 8 de tirant d’eau pour un poids de 18000 tonnes.

Bien sûr, l’Allemagne imitera la GB, ou plus exactement tentera de l’imiter en lançant le Nassau en 1905, mais qui ne sera en rien comparable au Dreadnought britannique.

On pourrait croire que la 1ère guerre mondiale aura été, si j’ose dire, le terrain idéal pour que ces deux marines s’affrontent. Il faut bien reconnaître que pendant ce conflit majeur, les différentes marines de surface n’ont joué qu’un rôle mineur. 

La seule bataille navale, celle du Jutland en 1916, n’eut aucune incidence sur le déroulement de la guerre. 
La « home fleet »  sous les ordres de l’amiral Jellicoe et la « hoschseaflotte » de l’amiral Scheer s’affrontèrent deux heures durant en mer du Nord, en tout 250 navires de tout tonnages. Les britanniques perdirent 14 bâtiments et les allemands 11. Ces derniers réussirent à échapper à la home fleet et à regagner leurs ports d’attache pour ne plus pratiquement en sortir.

Le gouvernement décide alors de construire de nombreux sous-marins et d’engager la guerre sous-marine contre les alliés. 

L’idée de naviguer sous l’eau revient à un hollandais, Drebbel en 1624. En 1692, Denis Papin fabrique un sous-marin, pas vraiment opérationnel.

Il faudra attendre 1844 et Prosper Payerne, un dauphinois de Theys, pour qu’un vrai sous-marin, le Belledonne, soit opérationnel. Il y a deux ou trois ans, Geneviève Lehman, membre éminent de l’AMPA, avait consacré une conférence à l’inventeur et à son invention.

Le premier sous-marin, vraiment opérationnel, le Gymnote » a été construit en 1887 par Dupuy de Lôme et Gustave Zédé : il navigue à 8 nœuds en surface et à 4 en plongée.

En 1904, l’ingénieur français Maxime Lauboeuf construit le Narval, équipé d’un moteur électrique pour la plongée et d’un moteur à vapeur en surface, système toujours en vigueur aujourd’hui, même si on peut imaginer que les moteurs ont évolué.

Ne pouvant desserrer le blocus qui lui était imposé avec sa flotte de surface, la guerre sous-marine donc est engagée par l’empire allemand. Dès le début des hostilités, trois croiseurs britanniques sont coulés par les u-boots.

Ces sous-marins sont de petites unités, donc très mobiles, très difficiles à repérer. Les sous marins allemands coulent tout ce qui flotte, y compris les navires civils. En coulant le Lusitania, le 7 mai 1915, l’empire allemand encouragera involontairement les USA à rejoindre la Triple Entente deux ans plus tard.

La conférence navale de 1922 à Washington entre les USA, l’empire britannique, la France, le Japon et l’Italie limita considérablement la construction de nouveaux bâtiments de guerre. A la limite, il n’y eut quasiment pas de nouvelles constructions, mis à part des porte-avions.   
C’est en France et en Grande Bretagne que l’intérêt pour l’aviation embarquée est le plus grand. Dès 1911, la France modifie un croiseur de 6000 tonnes, « la Foudre », pour en faire un transport d’hydravions. Les britanniques, les russes et les américains font également de telles modifications. L’hydravion ne décolle pas directement du navire mais mis à la mer par une grue, il peut facilement décoller, aller bombarder son objectif, amerrir près du navire qui le hissera à bord à l’aide de la grue.

Le premier navire construit avec un vrai pont d’envol permettant le décollage d’avions à train d’atterrissage fut le britannique HSM ARGUS en 1918.

En 1936, le Japon dénonce les accords de la conférence navale de Washington de 1922 et se lance dans la fabrication intensive de porte-avions et de cuirassés. En 1939, il possède 10 cuirassés, dont le Yamato, un monstre de 70 000 tonnes, avec des blindages de 650 m/m pour les 9 tourelles de ses canons de 460 m/m et capable de filer à 27 nœuds (50 km/h) ! 

Dix porte-avions dont le Nagagi, un autre montre de 42000 tonnes, avec plus de 85 avions et capable de filer à 32 nœuds.
Il n’empêche que ces monstres ont été envoyés par le fond par l’aviation américaine.

 Au début du conflit, la flotte japonaise du pacifique compte 259 navires contre 157 pour l’US Navy. Mais l’attaque japonaise contre Pearl Harbour le 7 décembre 1941 réveilla la formidable industrie lourde américaine capable de fabriquer très vite nombre de PA, de croiseurs, d’avions et d’une multitude de navires divers.

Ainsi, les USA rattrapent très vite leur retard : pour la seule année 1943, ils fabriquent et mettent en service 10 cuirassés, 17 porte-avions lourds, 10 porte-avions légers, 74 PA d’escorte. En septembre 1945, les USA disposent de 95 PA et de 45000 avions. C’est dire leur puissance de réaction.

Après la guerre, les USA consolideront leur puissance maritime : il convient en effet de ne pas baisser la garde face à l’Union Soviétique qui s’affirme comme une puissance concurrente. Les pays européens feront de même, mais bien sûr dans une moindre mesure.

La propulsion nucléaire navale fait son apparition en 1955 avec le sous marin USS Nautilus. La grande nouveauté est l’autonomie accrue que procure une chaudière nucléaire. Le croiseur Long Beach suivra en 1961. Quelques mois plus tard, le premier porte-avions à propulsion nucléaire, le USS Enterprise,  faisait son apparition.

Pour autant les soviétiques ne restaient pas les bras croisés : ils lancent en 1957, le brise glace Lénine, le premier bâtiment de surface avec une telle propulsion. En 1959, la Marine Soviétique met en service le sous-marin d’attaque K3. 

La France met en service son premier porte-avions à propulsion nucléaire en mai 2001 après avoir mis en service son premier sous-marin, le Redoutable en 1971.

Il est bien évident que de tels navires changeaient profondément la donne en matière  stratégique. C’est donc la « stratégie dite de la terreur » qui prédominait pendant les années de guerre froide.

Avant de conclure, je ne peux pas faire l’impasse sur les profonds changements opérés dans les marines de commerce et de croisière. 

La fermeture du canal de Suez après la guerre des Six Jours en 1967 va provoquer l’affolement des occidentaux, inquiets de voir couper leurs approvisionnements en pétrole. Ils vont donc se lancer dans course au gigantisme des pétroliers. Ainsi, en 1975 est lancé le Seawise Giant, un monstre de 650 000 tonnes, capable d’embarquer 660 000 m3 de pétrole ; 460 m de long, 69 de large avec un tirant d’eau de 25 m, avec un équipage de 40 hommes et capable de filer à 13 nœuds. 

On ne saurait passer sous silence les catastrophes écologiques provoquées par ces tankers : je ne citerai que le Torrey Canyon, le 18 mars 1967 et ses 120 000 tonnes de pétrole brut déversées sur les côtes françaises et britanniques. Ou encore l’Amoco Cadiz le 16 mars 1978 et ses 220 000 tonnes de pétrole déversées sur les côtes bretonnes.

Ces catastrophes, mais surtout des circuits d’approvisionnements différents du pétrole vont stopper la course au gigantisme en matière de tanker. 

Ce gigantisme naval pétrolier va être très vite remplacé par un autre gigantisme naval : les porte-conteneurs. 
Le conteneur en lui-même apparaît en 1937 : plus pratique, plus solide, plus sécurisé, il s’impose petit à petit comme une boite facile à déplacer. L’idée des les stocker sur des navires s’impose dans les années 1960.
Si les premiers navires sont de taille raisonnable, les suivants vont atteindre des dimensions impressionnantes : un seul exemple : le CSCL GLOBE, un monstre de 190000 tonnes, de 400 m de long et 56 de large avec un tirant d’eau de 16 m, qui file à 26 nœuds avec un équipage de13 hommes et qui peut transporter jusqu’à  19100 conteneurs EVP.
Il est bien évident que les différents ports qui reçoivent de tels bâtiments ont dû adapter leurs infrastructures.

Et pour terminer dans le gigantisme, attardons nous quelques instants sur les paquebots de croisière, eux aussi saisis par le gigantisme.
L’idée de croisière remonte à la fin du XIX ème siècle. La première moitié du XX ème donne naissance à des paquebots prestigieux : le Titanic, le Normandie, le Queen Mary, le France et bien d’autres.
C’est à partir des années 80 que vont véritablement s’amorcer les croisières de masse et la construction de paquebots de plus en plus grands et de plus en plus élaborés. 
Aujourd’hui, les compagnies n’hésitent plus faire construire de véritables villes flottantes, d’un luxe inouï qui pourrait presque faire ressembler le Titanic à un yacht d’occasion.
Ainsi, l’Harmony of the Sea, encore en construction à St Nazaire : L 362m ; l 66 m ; 9 m de tirant d’eau ; 65 m de tirant d’air ; 100 000 tonnes ; 6300 passagers ; 2380 mbres d’équipage ; 20nds ; 900 000 000 €

Nous sommes bien loin de la pirogue monoxyle de nos hommes du mésolithique. Bien loin aussi de la Gloire. 

Il me semble que les évolutions en matière d’architecture et de constructions navales ne sont pas finies. La technologie permet tout, ou presque. En matière militaire comme en matière civile, pour les navires de guerre comme pour ceux de pèche ou du commerce, il y aura encore des évolutions. Certes, pas forcément majeures Mais il y a dans les bureaux d‘études des projets, parfois des utopies qui verront peut-être le jour. Après tout, il y a 8000 ans, creuser un arbre et avoir la prétention  de traverser une rivière assis dans cet arbre pouvait être une utopie, voire une folie. De même, en 1857, mettre à l’eau un bateau en fer de 5700 tonnes pouvait être une utopie, voire une folie. 


C’est sur ces paroles résolument optimistes que je vais conclure et vous remercier de votre attention.

dimanche 23 août 2015

de la Marine en bois à la Marine en fer



De la pirogue monoxyle aux villes flottantes, en passant par la première

frégate cuirassée, La Gloire; 

de la pentécontère romaine au porte conteneurs monstrueux en passant par 

la caraque de Christophe Colomb; 

de l'astrolabe au joystick en passant par le gouvernail d'étambot; 

des quarantièmes rugissants aux cinquantièmes hurlants en passsant par 

Gibraltar,  

la route fut longue et périlleuse, semée d'embuches et de tempêtes pour 

finalement arriver à bon port...


Embarquez avec Claude Bachelier pour une grande traversée maritime...



mardi 11 août 2015

Une nuit du 4 août ... 20...?

En introduction de mon dernier billet il y a quelques jours, j'écrivais que la nuit du 4 août 1789, nuit pendant laquelle fût proclamée l'abolition des privilèges, j'écrivais donc que cette nuit-là n'avait rien perdu de son actualité. Un de mes correspondants m'a demandé d'expliciter cette affirmation. Dont acte.

Je ne reviendrai pas sur les privilèges abolis en 1789, chacun les connait. Bien évidemment, ceux de cette époque ne sont pas tout à fait les mêmes que ceux d'aujourd'hui. Encore que ne soit pas si évident.

Dans son article 2, la Constitution de 1958 affirme: "la devise de la République est "Liberté, Egalité, Fraternité". Cette devise prend sa source dans la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen de 1789, adoptée le 26 août 1789.

Dans l'esprit des Constituants de cette époque, l'égalité était l'héritière naturelle de la fin des privilèges: égalité devant la loi, égalité des droits et devoirs, égalité des chances, égalité sociale.

Il faut bien reconnaitre, hélas, qu'il y a loin de la coupe aux lèvres. Etant quand même entendu que l'égalité parfaite n'a jamais existé, hier pas plus qu'aujourd'hui et bien moins que demain.
Pour autant, petit à petit, l'égalité chez nous est devenue un gros mot. Au mieux, elle est un concept, au pire un fantasme, voire une utopie dangereuse.

A partir de 1945, le programme du Conseil national de la Résistance a été appliqué par le gouvernement du général de Gaule, puis par les gouvernements suivants. Ce programme prévoyait la mise en place de diverses lois destinées à établir un nouvel équilibre dans la société, à partir de nationalisations de grandes entreprises privées et de programmes sociaux divers. Les résultats de ces politiques appliquées après la guerre ont donné lieu à ce que l'on a appelé "les Trente Glorieuses".

Mais à partir des années 70 - 80, les choses ont changé: la classe politique française, à la remorque des américaines et anglaises, a petit à petit abandonné ses pouvoirs à une classe économique dominée par les financiers. Sans rentrer dans le détail, tout a changé dans l'ordre économique: la haute finance, les banques, les grandes entreprises et avec elles, les spéculateurs, les fraudeurs, les agences de notation, tout ce beau monde a pris le pouvoir au détriment des politiques, lesquels politiques se sont laissés faire, voire ont même encouragé cette néfaste évolution.

Et c'est à partir de la fin de cette période, celle des Trente Glorieuses, que nous sommes entrés dans "les trente piteuses", expression inventée par Nicolas Baverez, pourtant un libéral convaincu et militant.

Se sont alors enclenchées des politiques de régression sociale sans précédent dont le chômage de masse a été un des outils préférés, mais pas le seul. Et donc, les plus riches ont été de plus en plus riches; les moins riches ont été de moins en moins riches; et les plus pauvres de plus en plus pauvres.

L'argent est devenu, au fil des ans, LA valeur universelle, la seule valeur qui compte et à partir de laquelle une nouvelle société s'est construite pour qui l'égalité,  la justice, le droit ne sont que des incongruités méprisables et méprisées.

Alors, quid des privilèges?

Un privilège n'est rien d'autre qu'un passe droit que certains se sont arrogés au détriment des autres. Et ce passe droit passe toujours par l'argent, ou par les relations que cet argent procure.

C'est ainsi que naissent les privilèges. Ou plus exactement, dans le cas qui nous intéresse, renaissent les privilèges.

Il importe donc de remettre en cause ces multiples privilèges, privilèges qui vont du non paiement de l'impôt à l'aide d'artifices multiples à un népotisme sournois qui encourage la reproduction des élites en passant par les rentes qu'assurent l'exploitation maximale des salariés du monde entier, devenus les variables d'ajustement des rentiers en tout genre.

Il y en a bien d'autres, bien sûr, mais il ne s'agit pas ici d'en dresser l'inventaire.

Entendons nous bien: il ne s'agit pas d'aboutir à une société égalitaire, où chacun aurait le même salaire et les mêmes vêtements. Il ne s'agit pas de niveler par le bas, mais au contraire, par le haut.

Non, il s'agit de remettre la finance à sa place, à sa vraie place, c'est-à-dire au service de tous les citoyens et non pas d'une classe de rentiers; c'est-à-dire au service de toutes les entreprises et non pas de monstres anonymes, sans foi ni loi.

Alors, oui, il faudra une nouvelle nuit du 4 août. 

Les Constituants de 1789 nous ont montré la voie. Même si cette voie a par la suite été pervertie pour diverses raisons, ils ont redonné de l'oxygène à une société qui en avait besoin.

Il me semble que nous sommes revenus à ce point de départ.



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"Angèle Cartier"
                                                                   de Claude BACHELIER
                                                                   www.zonaires.com

mardi 4 août 2015

la nuit du 4 août 1789

Il y a six ans, le 4 août 2009, je publiais le billet qui suit. Je n'ai pas changé un seul mot; uniquement la mise en page...
Mais il me semble que cette nuit fondatrice est plus que jamais d'actualité.


Voilà exactement 220 ans qu'était proclamée l'abolition des droits féodaux dans la nuit du 4 août. C'est une date fondatrice dans le sens que c'est elle, bien plus que la prise de la Bastille, qui a sonné le glas de l'absolutisme et, partant, celui de la Monarchie absolue de droit divin.

Comment en est on arrivé là? Comment en est on arrivé à remettre en cause la légitimité de la royauté, mais aussi celles de l'église et de l'aristocratie?  Il y avait déjà eu en France des révoltes, des jacqueries, toutes brutales et sanglantes. Mais jamais de remise en cause du roi, jamais de remise en cause du régime royal.



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Voltaire









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Denis DIDEROT
Il y a plusieurs facteurs à cela:
  • l'influence des philosophes des Lumières, de Voltaire à Rousseau; de Diderot à Montesquieu; de d'Alembert à Condorcet et quelques autres, tous ont semé des idées qui, petit à petit, ont germé dans les esprits, y compris ceux des aristocrates, mais aussi parmi les élites d'une bourgeoisie (notion qui n'existait pas vraiment encore, en tout cas pas en tant que corps social reconnu) et enfin, parmi les paysans et les ouvriers, excédés d'être écrasés d'impôts et de charges diverses et soumis à l'arbitraire seigneurial;

  • des récoltes en 1788 très mauvaises, ce qui entraîne dans différentes provinces de terribles disettes, aggravées par un hiver 1788 - 1789 des plus rigoureux;

  • les Etats Généraux du 12 mai 1789, convoqués par Louis XVI sous la pression conjointe des Parlements et du peuple, pression qui avait commencé avec la "journée des tuiles" de Grenoble, le 7 juin 1788. les Etats Généraux donc sont en eux même un commencement de révolution dans la mesure où le Tiers Etat exige et obtient autant de représentants que la Noblesse et le Clergé réunis. (578 pour les premiers, 270 pour les seconds et 291 pour les derniers)

  • pigeonnier-du-chateau-de-vascueil.1249415130.jpg
    le pigeonnier de Vascueil
    les cahiers de doléances, établis à partir de janvier 1789, pour être présentés par les députés aux Etats Généraux de mai, vont être un des éléments déterminants du processus qui va mener aux décisions du 4 août. Ils sont établis à partir des plus petites unités administratives du royaume: "Sa Majesté à désiré que des extrémités de son royaume et des habitations les moins connues, chacun fût assuré de faire parvenir jusqu’à elle ses vœux et ses réclamations." A Vascueil, j'ai eu l'occasion de consulter quelques doléances propres au village. Une d'entre elles concerne les pigeons. En effet, le château possédait en propre son pigeonnier, une superbe bâtisse pouvant contenir jusqu'à plusieurs centaines de ces volatiles. Bien que ces pigeons s'en prennent tout naturellement aux récoltes, les paysans avaient interdiction formelle de les tuer ou même de les en empêcher! Des gens se sont retrouvés aux galères ou en exil pour n'avoir pas respecté cette interdiction!!! (cette disposition sera abolie par l'article 2)

  • la "grande peur": commencée après la prise de la Bastille, elle résulte de rumeurs (un complot aristocratique), de peurs multiples, de fantasmes. Les paysans s'arment, pillent et brûlent un peu partout les châteaux, les lieux de pouvoir. la-grande-peur-incendie-des-chateaux.1249412799.jpgLes députés, réunis à Versailles et qui se sont constitués d'abord en Assemblée Nationale le 17 juin, puis en Assemblée Nationale Constituante le 9 juillet, entendent le message transmis par les émeutiers: le pouvoir féodal doit être remis en cause.

Dès le début des Etats Généraux, le Tiers Etat, à l'initiative de Seyes, invite les deux autres ordres à le rejoindre. Il n'existe plus qu'un seul groupe face au roi, ( 578 du Tiers Etat, 2 de la Noblesse et 22 du Clergé) groupe qui se proclame Assemblée Nationale. Refusant ce qu'il considère comme un coup de force, Louis XVI fait fermer la salle des "menus plaisirs", sous un prétexte idiot (des travaux à faire dans cette salle), où siégeaient les députés, députés qui occupèrent aussitôt la salle du Jeu de Paume. 
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le serment du Jeu de Paume
Ils jurèrent alors de ne se séparer qu'après avoir donné une Constitution à la France: c'est le serment du Jeu de Paume: les signataires juraient   "de ne jamais se séparer, et de se rassembler partout où les circonstances l’exigeront, jusqu’à ce que la Constitution du royaume soit établie et affermie sur des fondements solides." Louis XVI voulut faire expulser les députés et c'est à cette occasion que Mirabeau aurait dit: "nous sommes ici par la volonté du peuple. Allez dire à ceux qui vous envoient que nous n'en sortirons que par la force des baïonnettes!"

Désormais, le conflit est ouvert entre le souverain qui est encore de droit divin et les députés qui ne sont plus les sujets de ce souverain. D'autant que face aux émeutes un peu partout dans le royaume, les députés doivent agir. Comme il ne peut être question d'envoyer la troupe réprimer les paysans, les députés, à l'initiative du vicomte de Noailles, soucieux de mettre fin à l'agitation, décident d'abolir les droits seigneuriaux; le duc d'Aiguillon, dans la foulée, propose l'égalité de tous devant l'impôt et le rachat des droits féodaux. On peut imaginer sans peine l'ambiance dans la salle du Jeu de paume, les propositions des uns succédant aux propositions des autres dans un consensus surprenant et un chahut indescriptible.

Le 11 août 1789, l'Assemblée publiait 1 décret de 18 articles qui n'aura force de loi qu'après la signature du roi. Car si la monarchie absolue disparaissait, le monarque, lui, n'était nullement remis en cause en tant que monarque: les députés avaient aboli les privilèges, mais pas la royauté: l'article 17 affirmait: " l'Assemblée Nationale proclame solennellement le roi Louis XVI Restaurateur de la Liberté Française." On voit par là que pour les Constituants, il n'était nullement question de renverser la monarchie et d'établir la République. Pourtant, Louis XVI refusait de signer le décret et ce n'est que, contraint et forcé le 5 octobre 1789 qu'il consentit enfin à le parapher. Le souverain n'avait pas compris la gravité de la crise qui secouait son royaume. D'ailleurs, il n'a jamais compris. Ce qui l'a conduit à l'échafaud.

Que disaient ces 18 articles? En résumé, le système féodal était aboli sans indemnités; le système fiscal complètement modifié; le système judiciaire également puisque disparaissait la justice seigneuriale et que le principe de la gratuité de la justice établi; le droit de la chasse transformé.

Il n'en restait pas moins que tout n'était pas aboli et que certains droits étant "rachetables", il fallut attendre un vote de la Convention le 17 juillet 1793 pour que l'abolition totale et irréversible des privilèges entre dans les faits. Et le code civil de 1804 pour leur donner une base juridique définitive.

Une conséquence indirecte de cette nuit du 4 août est la mise en place d'un nouveau centralisme d'état. Le système administratif de l'ancien régime était fort éclaté: provinces, diocèses, paroisses... etc, tous avaient quasiment une vie administrative propre: fiscalité, justice, commerce. La Constituante, en supprimant le système féodal, puis en créant le 11 novembre 1789 les départements, renvoyait vers le pouvoir central tous les leviers de commande. Cela n'a pas été sans conséquence pour la suite de notre Histoire. 

Outre la fin de la monarchie absolue et de la légitimité divine du souverain, cette nuit du 4 août 1789 a aussi ouvert la voie à une nouvelle société; a donné naissance aux Citoyens, tous égaux devant la Loi et la Justice; elle allait inspirer la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen du 26 août 1789, cette Déclaration qui figure dans le préambule de la Constitution de la Vème République.  

En guise de conclusion, il me semble que François Furet dans "la Révolution Française", page 298, (éditions Gallimard, 2007, 1055 pages) résume bien les conséquences de cette nuit historique initiée par l' Assemblée Constituante, et de ce qu'elle implique pour l'avenir: "C'est le problème principal de l'été pour la Constituante: en détruisant le "régime féodal, celle-ci vient de redéfinir les Français en individus libres et égaux devant la loi. Elle doit ensuite les constituer comme tels en corps politique."